Mark Shimada

Congelarsi o ustionarsi

di Mara Girone

Oggi vorrei parlarvi di una tradizione tutta inglese che ancora oggi mi lascia perplessa ed è stata scioccante quando mi si è presentata per la prima vota.

Ricordo di essere venuta in Inghilterra durante il mio secondo anno di studi all’ Università per la mia prima esperienza all’estero.

Alloggiavo presso una famiglia in una accogliente casetta in una cittadina sul mare.

Per ovvie ragioni e necessità ho fatto il mio primo incontro con un lavabo inglese.

Volevo semplicemente lavare le mani e quale è stata la mia sorpresa nel ritrovarmi a gestire due rubinetti completamente separati e posti ad una distanza tale l’ uno dall altro che era impossibile raccogliere con le mani l’ acqua miscelata.

Dovevo operare una scelta. Meglio congelarmi (ulteriormente dato che a 10 gradi ad aprile per me era pieno inverno) oppure ustionarmi con seri rischi di bruciarmi la pelle?

La prima opzione è stata una scelta obbligatoria.

Ma sapete perché gli inglesi hanno operato questa scelta e perché nel XXI secolo continuano a rimanere avvinghiati ad essa?

Quando i nuovi sistemi idrici sono stati creati ed hanno permesso di distribuire l’acqua direttamente nelle case, l’acqua fredda veniva da una rete idrica comune, trattata e resa potabile e che per paura di possibile contaminazione e stata tenuta separata dalla rete che forniva acqua calda. Quest’ultima proveniva da un serbatoio, normalmente alloggiato nel loft, e la cui acqua poteva rimanere inutilizzata per tempi lunghi e quindi albergare facilmente batteri che non avrebbero reso quell’acqua potabile.

In tempi andati la scelta intelligente di ridurre rischi di contaminazione ha reso quasi obbligatorio avere due rubinetti separati. Ma perché rimanere attaccati ad una tradizione che non ha niente di utile oggi quando il rischio di contaminazioe non esiste più?

Molte delle case in Inghilterra risalgono a diversi secoli addietro e a volte i sistemi idrici non sono mai stati rinnovati. In questi casi la separazione è ancora necessaria.

Ma il rinomato attaccamento dei British alle tradizioni che da sempre li hanno distinti dai cugini del continente si evince anche qui.

Ancora oggi la vendita di rubinetti separati ammonta a circa il 40% delle vendite totali.

In casi in cui si tratta di ristrutturazioni e ci troviamo di fronte a pezzi originali dell’ epoca vittoriana è un rispettoso obbligo storico mantenere questa vecchia tradizione. In altri casi c’è una preferenza per questo design che fa tanto British. Ma nella maggior parte dei casi si tratta di abitudini dure a morire. Per noi del continente può sembrare assurdo, ma per un British si tratta solo di due modi differenti di utilizzare rubinetti e lavandini.

Devo confessare che io non mi ci abitiuerò mai ed ovviamente né a me né al mio british husband è mai venuto in mente di non utilizzare in casa miscelatori unici. 

Dato che l’ unica soluzione per utilizzare acqua miscelata in presenza di due rubinetti separati è quella di utilizzare il tappo e creare la temperatura desisderata direttamente nel lavabo, mi sono sempre chiesta: ma cosa succede se chi ha utilizzato il lavandino prima di te si è lavato i denti ed ha lasciato in eredità residui di dentifricio ed altro?


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